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滑铁卢一座科技城的前世今生

发布时间:2020-06-29 20:22:42 阅读: 来源:人造石厂家

文/特约记者 叶毓蔚

滑铁卢市(City of Waterloo)位于加拿大安大略省西南部,常住人口加季节性学生人数约12万人,以中国的人口标准来衡量,恐怕只能被归入小镇之列,但在加拿大,它却是一座知名的科技城、保险城、大学城。

国人对于这座小城的印象,除了以工科著名的滑铁卢大学(University of Waterloo),也许还因为曾经红极一时的黑莓公司(Blackberry)的总部就设立于此。鼎盛时期,黑莓的员工人数接近2万,而当黑莓陨落,很多人担心,这座城市是否会像当年遭遇汽车产业危机的底特律一样,从此陷入沉沦呢?9月份的一个工作日,我们从多伦多出发前往滑铁卢,想从中找寻自己的答案。

黑莓之外的科技生命力

行车约1个半小时后,首先到达基奇纳市(Kitchener),基奇纳常常和滑铁卢合称“基奇纳-滑铁卢”,紧密到什么程度?加拿大知名金融保险集团Sun life Financial的总部办公楼位于滑铁卢市,而边上的停车场,则属于基奇纳市。

我们此行的第一站是拜访滑铁卢市现任市长戴夫·加沃尔斯基(Dave Jaworsky)。这位亲切、健谈的中年男士在成为市长之前,有12年半在黑莓的工作经历,曾是负责黑莓企业社会责任部门的高管。当我们在采访中用苹果手机拍照时,他从自己口袋里掏出的仍然是一部黑莓手机。

他拒绝承认“滑铁卢是另一个底特律”的说法。“黑莓的确是遇到了很多困难,但情况并没有这么糟糕。”

事实上,9月份传来的关于黑莓的消息都不算太坏。9月4日,黑莓发表声明,称将动用4.25亿美元收购总部位于加州的Good Technology公司。该公司开发的程序能帮助员工们使用私人手机安全进行工作,客户群包含所有的G7峰会政府、世界上最大的10家银行和法律公司。9月25日,黑莓发布截至8月29日的 2016财年第二季度财报,虽然营收较去年同期下降46.5%,但净利润达到5100万美元,与去年同期的净亏损2.07亿美元相比,有了显著的改善。

更好的消息是,大大小小的科技公司仍源源不断地在这座城市生根发芽,给这座城市及科技从业人员带来新的机遇。

市政府的工作人员很热心地给我们提供了一组数据:整个滑铁卢区的高科技企业的数量超过1000家。不仅是加拿大本土的科技企业,谷歌、苹果、微软等科技巨头也都在滑铁卢设立了研发机构。戴夫说:“黑莓虽然不如以往,但科技人才并没有流失,反而有了更多的用武之地。而且,我们应该将‘科技’这个范畴拓宽一些来看,比如:本地历史悠久的保险行业也正瞄准科技行业从业者。要知道,加拿大三大金融保险巨头中,除了Sun life Financial将总部设在滑铁卢,另一巨头Manulife Financial的加拿大业务总部也在滑铁卢。”

另一组数据似乎更能说明这座城市的生命力:2001~2011年期间,安大略省的人口增长了12.5%,而滑铁卢市的人口增长了14.1%,2011年人口年龄中值为37.6岁,家庭平均收入为100104加元,其中62.3%的人口受过专上教育。

高科技孵化器

我们此行的第二站是位于基奇纳的知名高科技孵化器Communitech。Communitech由一群致力于提升滑铁卢地区科技凝聚力的创业者在1997年创立。

作为加拿大15家最知名的科技孵化器之一,Communitech于今年7月收获了来自联邦政府的一份“大礼”:未来5年内,将获得累计970万加元的拨款,扶持处于起步阶段的中小型科技企业。

Communitech的副总裁Steve Currie坦言:“以实际运行情况来看,扩展阶段是公司成长中所面临的最困难和最具挑战的阶段。”对滑铁卢地区而言,至关重要的是要有持续成长的企业——这座城市需要新的黑莓、新的Open Text(全球知名的企业内容管理公司)。联邦的资助可以让当地各种机构有足够的力量帮助当下的小公司成长为明日之星。

据了解,这些政府资助将被用来创建新的项目,来自滑铁卢大学“速度之城”平台、劳里埃大学的“发射台”平台,以及“加速中心”平台的创业者均可从中得到帮助。具体的使用包括在纽约、圣弗朗西斯等科技重镇购买办公室,让初创公司可以有场地、有机会介入到国际市场的竞争中去。

该笔资助的另一个用途则是引进那些在推动中小型企业成长方面有丰富经验的“成长导师”。目前已确认的一位导师是Jim Estill,他是来自滑铁卢当地的投资家和企业家,曾经是黑莓前身RIM成立之初的董事局成员,同时也是Synnex Canada,一家计算机批发销售商的前CEO。

所有的投入,目标是在未来10年内,推动至少30家企业达到年营收5000万至1亿加元的规模。

人才储备

回归到这座城市的精神核心。如果说“科技创新”是永恒的主题,那么为这个核心提供源源不断人才储备和创新动力(310328,基金吧)的,无疑是以滑铁卢大学为代表的三所当地高校。

从1957年建校开始,滑铁卢大学就有一项创举——教职员工创造的知识产权和价值完全归开发者和创办者个人所有,学校不提取任何费用。这项政策普遍被认为是推动校园科研创新项目成果实现商业化的引擎。

我们此行拜访的滑铁卢大学计算机系华裔教授李明,就结合了科研、教育工作者、高科技公司创办人等多重身份。他所创办的薄言信息技术公司(RSVP Technologies)刚于今年7月份获得联邦政府FedDev Ontario计划拨款95万加元,公司主推的“自然语言处理系统”能凭借庞大的数据分析能力做到人机对答,可广泛应用在互联网、手提电话、玩具等智能商品上。李教授表示,来自政府的支持,加上来自天使投资者的注资,结合当地大学为高科技企业提供的高素质人才,将使公司有机会在未来获得更大的发展机会。

前文所提及的针对滑铁卢大学学生提供创业帮助的“速度之城”项目于2008年启动,在知识产权方面也实施与教职工同等的政策。这种扶持加上滑铁卢大学在加拿大高校中率先实施,并引以为豪的学生CO-OP项目(Cooperative education,带薪实习),使知识学习与工作应用有机结合,也大大增加了创业成功的几率。

各方面的帮助成就了学生的创业梦,而成功创业的学生反过来又回报了学校和更多的学生。Kik或许是“速度之城”孵化出的最成功的公司之一,其开发的应用程序能让不同种类的无线通讯设备实现信息的即时共享,目前用户突破5000万,创始人Ted Livingston 的目标是打造“西方世界的微信(WeChat of the West)”。2011年3月,年仅23岁的Ted Livingston宣布向滑铁卢大学捐赠100万加元,利用这笔回馈建立的风险基金将向在全校范围评出的30个学生创新项目各资助2.5万加元。

还有黑莓创始人Mike Lazaridis,这位滑铁卢大学的校友,在长期巨额赞助母校之外,更斥资2000万加元用以冠名劳里埃大学的商学院。

“在滑铁卢,人们的血液里都有着商业与创新的激情,而教育和科研机构则是成就这一切的关键。滑铁卢的三所高校各司其职,我们必须让三所学校都得到充分发展,因为只有各有所长,合理分工,才能从整体上优化滑铁卢地区的人力资源储备。”戴夫如此评论道。

(责任编辑:HN026)

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